Plantes et botanique

Espèces

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Barringtonia, J.R.Forst. et G. Forst. , Char.Gen.Pl.75,t.38(1775)

Description

Distribution

Le genre est originaire d'Asie tropicale et d' Australasie.

Description

Il s'agit d'arbres ou d'arbustes persistants, aux feuilles alternes, simples et entières, munies de stipules caduques. Les fleurs, actinomorphes et bisexuées, sont groupées en racèmes ou épis terminaux et axillaires. Elles se composent de 4-5 sépales conés à la base, imbriqués et persistants, de 3-6 pétales connés à la base et imbriqués, de nombreuses étamines connées à la base et polystémones, et d'un ovaire infère, à 2-4 loges renfermant 2-8 ovules. Les fruits sont drupacés, à l'exocarpe fibreux et charnus, à l'endocarpe subligneux.

Barringtonia asiatica

(L.) Kurz , Prelim.Rep. Forest Pegu App. A: 65.1875.

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Syn. : Mammea asiatica, Barringtonia speciosa

Distribution

Asie tropicale, naturalisé ailleurs (régions tropicales). Littoral. Forêts ouvertes, plages, atolls.

Description

Arbre persistant (haut : 7-20 m). Feuilles obovales à obovales oblongues (long : 20-40 cm large : 10-20 cm), coriaces, à la base cuneiforme, aux marges entières, à l'apex emarginé à mucroné, sessiles. Fleurs aux sépales acuminés (long : 30-40 mm), avec 4 pétales elliptiques et blancs (long : 50-60 mm), aux étamines blanches et rouges, disposées sur 6 verticilles, groupées par 5-10 en racèmes terminaux. Fruits pyramidaux (long : 9-11 cm).

Informations

Les graines de cet arbre flottent, résistent à l'eau de mer et sont très longévives, ce qui fait que cet arbre s'est naturellement dispersé jusqu'à un grand nombre d'îles du Pacifique à partir de ses régions d'origine. Le bois est peu durable. Les fleurs s'ouvrent la nuit et tombent le matin dès qu'elles sont exposées au soleil. L'amande du fruit, très toxique, était autrefois utilisée en Polynésie pour son effet ichtyotoxique à des fins de pêche. Cette toxicité est due à la présence de nombreuses saponines. En usage externe, cette amande est utilisée en medecine traditionelle afin de traiter les entorses, les lumbagos, de desinfecter les plaies. On lui prete aussi certaines actions anticancereuses.
  • Barringtonia asiatica
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