Plantes et botanique

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Leitneriaceae, Bentham

Description

Les Leitneriaceae consistent en une seule espèce originaire des milieux marécageux de basse altitude du sud-est des Etats-Unis, Leitneria floridana Chapman (Fl. S. U. St. 428 (1860), synonyme : Myrica floridana).

Il s'agit d'un arbuste ou d'un petit arbre persistant atteignant 4 mètres de haut, au bois blanc ou jaunâtre, exsudant une résine jaunâtre. Les feuilles, alternes et astipulées, sont munies d'un pétiole fortement pubescent (long : 2-7 cm). Le limbe, lancéolé à elliptique lancéolé (long : 5-20 cm, large : 3,5-6 cm), est coriace et possède une base aigue, un apex aigu à acuminé des marges entières et legerement révolutées.

Les fleurs, hypogynes, actinomorphes et unisexuées (dioecie ou rarement monécie), sont assemblées en châtons axillaires. Les mâles se composent de 10-12 étamines libres au filet court et aux anthères basifixes, tetrasporangées, biloculaires et à déhiscence longitudinale. Les femelles possèdent 4 sépales libres et inegaux, et un ovaire supère uniloculaire et unicarpellaire, ne contenant qu'un ovule pendant. Les fruits sont des drupes coriaces, sous-tendu par des bractées et des sépales persistants, vertes puis brunes, elliptiques à oblongues elliptiques (long : 10-25 mm). La graine contient un embryon droit entouré par un albumen peu épais et charnu. La floraison apparait avant la foliation, mais la reproduction végétative domine, à partir de rejets adventices d'origine racinaire.

La famille est relictuelle, et on a pu dater des fossiles qui lui sont rattachés datant du milieu de l'Oligocène. Les affinités taxinomiques sont incertaines : si A. Cronquist les inclus dans les Hamameliidae (1981), d'autres les rattachent aux Sapindales (R. F. Thorne 1983). En effet, certaines études biochimiques ont suggérées des affinités avec les Simaroubaceae (D. E. Giannasi 1986; F. P. Petersen and D. E. Fairbrothers 1983, 1985).

Leitneria n'est pas d'une très grande importance économique, mais son bois tendre à grain serré, moins dense que le liège est utilisé comme flotteur pour les filets de pêche.

Leitneria floridana

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Leitneria

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