Plantes et botanique

Familles

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Genres

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Espèces

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Description

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Trois familles constituent l'ordre des Ebenales, les Ebenaceae, les Sapotaceae et Styracaceae.

Si chacune présente des caractères généraux bien particuliers, par contre les genres chez les Sapotaceae et les espèces chez les Ebenaceae sont restés pendant longtemps fort mal délimités ; les études actuelles se sont efforcées de clarifier cette situation et de mettre de l'ordre dans la classification et la nomenclature. Ces familles, connues depuis le Crétacé supérieur, renferment essentiellement des arbres et des arbustes des forêts denses intertropicales, où ils se rencontrent à l'état très dispersé ou, exceptionnellement, sous forme de petits peuplements. Leur importance économique est loin d'être négligeable : ils fournissent des fruits, du latex, et surtout les bois d'ébène. Certains Diospyros (Ebenaceae) fournissent des fruits comestibles, dont le kaki, tout comme certains membres des Sapotaceae.

Les Ebenales sont des gamopétales primitives qui se distinguent des Ericales par leurs étamines soudées à la corolle. L'androcée y est typiquement diplostémone, mais, souvent, les étamines du verticille externe avortent et le verticille interne, epipétale, persiste seul. Contrairement aux Primulales, les cloisons de l'ovaire ne sont pas encore virtuelles. L'ovule a un ou deux téguments. Les graines, fréquemment volumineuses, sont peu nombreuses.

L'ordre des Ebenales trouve donc toute sa place entre celui des Ericales et celui des Primulales.