Plantes et botanique

Espèces

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Alnus, Miller , Gard. Dict. Abridg. Ed. 4 (1754)

Description

Distribution

Les aulnes sont distribués principalement dans l'hémisphère nord.

Description

Il s'agit d'arbres ou d'arbustes caducs. Les feuilles, alternes et simples, sont munies de stipules caduques et possèdent des marges serrulées ou dentées, rarement incisées ou entières. Les racines possédent des nodules mycorhiziens servant à fixer l'azote atmospherique. Les fleurs, actinomorphes et unisexuées (dioecie), sont groupées en châtons cylindriques et pendants, composés de nombreuses bractées intercalaires, chacune sous tendant 3-5 bractéoles et 3 fleurs, pour les mâles. Les femelles, parfois solitaires ou géminées, sont assemblées en racèmes ou en panicules axillaires et ovoides à conoides, avec de nombreuses bractées écailleuses, ligneuses et persistantes, à l'apex pentalobulé, chacune sous tendant deux fleurs. Les fleurs mâles se composent d'un calice tetralobé et de généralemement 4 étamines, les femelles étant constituées. Les fruits sont des nucules comprimées, possédant des ailes membraneuses ou papyracées.

Illustrations

  • illusFig. 1 : Alnus glutinosa, détail d'une fleur femelle (haut) et mâle (bas)
  • illusFig. 2 : Alnus glutinosa, diagrammes des inflorescences élémentaires femelles (haut) et mâles (bas)
  • illusFig. 3 : Alnus glutinosa, détail d'une infructescence et sa coupe transversale

Alnus glutinosa

(L.) Gaertner , Fruct. ii. 54, t. 90 (1791).

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Nom francophone : Vergne, aulne noir, aulne commun.

Distribution

Eurasie tempérée et septentrionale (à l'est jusqu'en Sibérie), naturalisé ailleurs (Canada, nord-est des Etats-Unis). Cultivé. Berge des lacs et des rivieres, prairies inondables, jusqu'à 1800 m. Floraison : II-IV.

Description

Arbre caduc (haut : 20 m), polycaule, à la couronne étroite, à l'écorce brun sombre et lisse. Feuilles obovales à orbiculaires (long : 3-9 cm, large : 3-8 cm), coriaces, au revers glanduleux, à la base cuneiforme à obtuse, à l'apex obcordé, aux marges serratulées. Fleurs unisexuées (dioecie), les mâles groupées en châtons (long : 4-13 cm) assemblés par 1-4, les femelles groupées en inflorescences axillaires, ovoides à subglobuleuses (long : 12-25 mm, diam : 10-15 mm). Nucules obovales aux ailes minuscules.

Informations

Cet arbre fournit un bois très apprécié en ebenisterie, et servait notamment à fabriquer des chaussures en bois. En Amérique du nord, il fut intensement planté afin de lutter contre l'erosion de sols instables, comme les dunes ou les entrées de mines desaffectées.
  • Alnus glutinosa
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