Plantes et botanique

Espèces

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Alnus, Miller , Gard. Dict. Abridg. Ed. 4 (1754)

Description

Distribution

Les aulnes sont distribués principalement dans l'hémisphère nord.

Description

Il s'agit d'arbres ou d'arbustes caducs. Les feuilles, alternes et simples, sont munies de stipules caduques et possèdent des marges serrulées ou dentées, rarement incisées ou entières. Les racines possédent des nodules mycorhiziens servant à fixer l'azote atmospherique. Les fleurs, actinomorphes et unisexuées (dioecie), sont groupées en châtons cylindriques et pendants, composés de nombreuses bractées intercalaires, chacune sous tendant 3-5 bractéoles et 3 fleurs, pour les mâles. Les femelles, parfois solitaires ou géminées, sont assemblées en racèmes ou en panicules axillaires et ovoides à conoides, avec de nombreuses bractées écailleuses, ligneuses et persistantes, à l'apex pentalobulé, chacune sous tendant deux fleurs. Les fleurs mâles se composent d'un calice tetralobé et de généralemement 4 étamines, les femelles étant constituées. Les fruits sont des nucules comprimées, possédant des ailes membraneuses ou papyracées.

Illustrations

  • illusFig. 1 : Alnus glutinosa, détail d'une fleur femelle (haut) et mâle (bas)
  • illusFig. 2 : Alnus glutinosa, diagrammes des inflorescences élémentaires femelles (haut) et mâles (bas)
  • illusFig. 3 : Alnus glutinosa, détail d'une infructescence et sa coupe transversale

Alnus rhombifolia

Nuttall , Sylva, i. 33.

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Distribution

Amérique tempérée (ouest des Etats-Unis : Californie, Idaho, Montana, Oregon, Washington). Berges rocailleuses des cours d'eau, jusqu'à 2400 m.

Description

Arbre caduc (haut : 35 m), souvent polycaule, à la couronne étalée, à l'écorce grise et lisse. Feuilles elliptiques à rhombiques (long : 4-9 cm, large : 2-5 cm), au revers legerement pubescent et glanduleux, à la base cuneiforme à subarrondie, à l'apex obtus à aigu, aux marges serratulées. Fleurs unisexuées (dioecie), les mâles groupées en châtons (long : 3-10 cm) assemblés par 3-7 en inflorescences axillaires, les femelles groupées en inflorescences ovoides à cylindriques (long : 10-22 mm, diam : 7-10 mm), assemblées par 1-6 en racèmes axillaires. Nucules elliptiques, aux ailes coriaces.

Informations

Les amérindiens utilisaient cet arbre en medecine traditionelle pour traiter les diarrhées, pour faciliter les acouchements et comme émétique et purificateur de sang.
  • Alnus rhombifolia
  • Alnus rhombifolia