Plantes et botanique

Espèces

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Betula, L. , Genera Plantarum ed. 5 1754

Description

Distribution

Ce genre est répartie dans toutes les régions tempérées et boréales de l'hémisphère nord.

Description

Il s'agit d'arbres ou d'arbustes caducs, souvent polycaules, à l'écorce lisse s'exfoliant fréquemment en plaques lisses. Les feuilles, simples, ovales, deltoides ou elliptiques, ont des marges généralement doublement serratulées. Les fleurs, actinomorphes, minuscules et unisexuées (monécie), les mâles sont groupées en châtons solitaires ou assemblés en petit nombre, chaque bractée axillant 3 fleurs et 2 bractéoles, les femelles étant groupées en racèmes denses, ellipsoides ou cylidriques, avec de nombreuses bractées coriaces et caduques. Les fleurs mâles possèdent 2 étamines libres, aux anthères biloculaires. Les fruits sont des nucules comprimées, générallement munies d'ailes membraneuses.

Illustrations

  • illusFig. 1 - Betula pendula, détail d'un fragment de rameau florifère, mettant en évidence les chatons mâles pendants et les chatons femelles dressés
  • illusFig. 2 - Betula pendula, détal d'un chaton fructifère
  • illusFig. 3 - Betula pendula, diagramme d'une cymule femelle (bas) et mâle (haut)
  • illusFig. 4 - Betula pendula, détail d'une infructescence soutenue par une écaille, d'un fruit et sa coupe longitudinale
  • illusFig. 5 - Betula pendula, détail d'une fleur mâle
  • illusFig. 6 - Betula pendula, détail d'une étamine bifide
  • illusFig. 7 - Betula pendula, détail d'une cymule de trois fleurs femelles
  • illusFig. 8 - Betula pendula, détail d'un fruit

Betula lenta

L. , Sp. Pl. 983.

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Distribution

Amérique tempérée : est des Etats-Unis : du nord-est de l'Alabama et de Caroline du nord jusqu'en Pennsylvanie et au sud du Maine). Forêts humides, jusqu'à 1500 m.

Description

Arbre caduc (haut : 20 m), à la couronne étroite. Feuilles ovales ou ovales oblongues (long : 5-10 cm, large : 3-6 cm), à la base arrondie à cordée, à l'apex acuminé, aux marges biserratulées. Fleurs unisexuées (monécie), les femelles groupées en racèmes axillaires ovoides à subglobuleux (long : 1,5-4 cm). Nucules munies d'ailes membraneuses.

Informations

Les amérindiens utilisaient cet arbre en médecine traditionelle pour traiter les coups de froid, la dysenterie, les fieveres, et comme tonique.
  • Betula lenta