Plantes et botanique

Espèces

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Betula, L. , Genera Plantarum ed. 5 1754

Description

Distribution

Ce genre est répartie dans toutes les régions tempérées et boréales de l'hémisphère nord.

Description

Il s'agit d'arbres ou d'arbustes caducs, souvent polycaules, à l'écorce lisse s'exfoliant fréquemment en plaques lisses. Les feuilles, simples, ovales, deltoides ou elliptiques, ont des marges généralement doublement serratulées. Les fleurs, actinomorphes, minuscules et unisexuées (monécie), les mâles sont groupées en châtons solitaires ou assemblés en petit nombre, chaque bractée axillant 3 fleurs et 2 bractéoles, les femelles étant groupées en racèmes denses, ellipsoides ou cylidriques, avec de nombreuses bractées coriaces et caduques. Les fleurs mâles possèdent 2 étamines libres, aux anthères biloculaires. Les fruits sont des nucules comprimées, générallement munies d'ailes membraneuses.

Illustrations

  • illusFig. 1 - Betula pendula, détail d'un fragment de rameau florifère, mettant en évidence les chatons mâles pendants et les chatons femelles dressés
  • illusFig. 2 - Betula pendula, détal d'un chaton fructifère
  • illusFig. 3 - Betula pendula, diagramme d'une cymule femelle (bas) et mâle (haut)
  • illusFig. 4 - Betula pendula, détail d'une infructescence soutenue par une écaille, d'un fruit et sa coupe longitudinale
  • illusFig. 5 - Betula pendula, détail d'une fleur mâle
  • illusFig. 6 - Betula pendula, détail d'une étamine bifide
  • illusFig. 7 - Betula pendula, détail d'une cymule de trois fleurs femelles
  • illusFig. 8 - Betula pendula, détail d'un fruit

Betula papyrifera

Marshall , Arbust. 19 (1785). 19 (1785).

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Syn. : Betula alba ssp. papyrifera

Distribution

Amérique tempérée et septentrionale (Canada, nord des Etats-Unis : de Washington jusqu'en Pennsylvanie). Forêts ouvertes, forêts inondables, pentes rocheuses, en altitude, jusqu'à 900 m.

Description

Arbre caduc (haut : 20-30 m), souvent polycaule, à la couronne arrondie, à l'écorce brun rougeâtre sombre. Feuilles ovales (long : 5-9 cm, large : 4-7 cm), à la base arrondie ou cuneiforme, à l'apex aigu ou courtement acuminé, aux marges biserratulées, au revers legerement pubescent, au pétiole pubescent. Fleurs unisexuées (monécie), les femelles groupées en racèmes axillaires cylindriques (long : 2,5-5 cm). Nucules munies d'ailes membraneuses.

Informations

Le bois tendre et blanc est utilisé pour fabriquer divers accessoires, tels les cures dents ou les batonnets de glace, et est un compsant importat dans l'industrie papetiere. Les amérindiens utilisaient l'arbre en médecine traditionelle comme tonique, et pour calmer les crampes d'estomac.
  • Betula papyrifera
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