Plantes et botanique

Espèces

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Myristica, Gronovius , Fl. Orient. (Gronovius) 141. 1755 [Apr-Nov 1755]

Description

Distribution

Ce genre est originaire d'Asie tropicale, d'Australie du nord et des iles du Pacifique.

Description

Il s'agit d'arbres persistants, de grande taille, aux feuilles simples et entières, alternes, présentant generalement un revers cireux. Les fleurs, petites, sont unisexuées : le genre est dioique. Elles se composent d'un périanthe simple, soudé en tube court à la base, avec 3 lobes valvaires. Les fleurs mâles sont formées d'une colonne staminale portant au sommet une vingtaine de loges en couronne, à déhiscence longitudinale, les fleurs femelles d'ovaire supère et uniloculaire. Les fruits bacciformes, au péricarpe épais et spongieux, sont déhiscents en 2 valves. La graine a une paroi mince, dure et un albumen ruminé.

Informations complémentaires

Outre Myristica fragrans, plusieurs autres espèces du genre produisent des noix de muscade. La noix de muscade type Papua (M. argentea) provient de Nouvelle-Guinée, mais on la cultive essentiellement aux Célèbes (Sulawesi, Indonésie). Elle est relativement molle et riche en lipides. Le type Halmahera (M. succedanea), cultivé aux Moluques, produit des graines petites mais très parfumées.

Les espèces du genre

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Myristica fragans

Houtt. , Handleid. iii. 333.

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Nom francophone : Muscadier, noix de muscade, noye
Syn. : Myristica moschata

Distribution

Asie tropicale (Moluques, iles Banda et Ambon), naturalisé ailleurs (régions tropicales). Cultivé (régions tropicales).

Description

Arbre persistant (haut : 7-10 m), au port compact, aux branches en étagées et étalés, à l'ecorce lisse grise. Feuilles coriaces et elliptiques (long : 7-12 cm, large : 4-6 cm), acuminé au sommet, obtus cunéiforme à la base, aromatiques, avec 7-10 nervures latérales, au pétiole de 10-15 mm de long. Fleurs petites, au périanthe simple, campanulées (long : 1 cm), avec 3 lobes valvaires, jaune pâle, solitaires ou groupées par 2-3 ou en petits racèmes axillaires. Baies piriformes charnues (diam : 4-5 cm), globuleuses ou piriformes, ecarlates, avec une grosse graine subglobuleuse ou ellipsdide, recouverte d'un arille rouge, laciniée.

Informations

La noix de muscade est une épice très estimée. Les graines (improprement appelées noix) sont vendues débarrassées du tégument et de l'arille. Avant de les commercialiser, on les fait sécher 4-8 semaines. Les arilles séchées donnent le macis, utilisé pour épicer les soupes à la viande, les charcuteries et les pâtisseries. La noix râpée est utilsée en petites quantités pour relever les plats dle nouilles, les légumes, les salades, les soupes et les pâtisseries (notamment le pain d'épice). Par distillation, les graines fournissent l'huile essentielle de muscade, utilisée en parfumerie. Dans le sud-est asiatique, la chair du fruit est transformée en confitures ou en conserves aigres-douces. La graine renferme de la myristicine, une huile essentielle responsable du goût particulier de la noix de muscade. Mais, en plus grandes quantités (une demi noix), la muscade a un effet hallucinogène et s'avère toxique, voire mortelle. Les principaux producteurs de noix de muscade sont l'Indonésie, l'Inde et les Antilles.
  • Myristica fragans
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