Plantes et botanique

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Description

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Les Apiales, anciennes Ombellales, sont un ordre de plantes présentant une architecture florale caractéristique.

La diversité au sein de l'ordre dépend de variables mineures : d'une part, de différences dans les formes et le nombre des pièces florales, qui n'altèrent pas l'architecture originale de la fleur ; d'autre part, des modalités du groupement des fleurs en inflorescences : inflorescences variées chez les Apiales primitives, mais qui se précisent, dans la grande majorité de l'ordre, sur le thème de l'ombelle, perfectionnée jusqu'à réaliser des ensembles hautement coordonnés ; elle dépend, enfin, des caractères de l'appareil végétatif.

Comme dans la plupart des groupes de Magnolopsides, les Apiales primitives, confinées dans les pays tropicaux, sont des arbres et les plus évoluées, surtout répandues dans les régions tempérées et froides, des herbes vivaces et annuelles.

La fleur, petite, est organisée autour d'un gynécée inferovarié formé de plusieurs carpelles soudés au moins dans leur partie ovarienne. Il y a généralement deux carpelles, mais aussi trois, quatre, cinq ou d'autres nombres dans les genres primitifs, dont les caractères ne sont pas encore fixés. L'ovaire comprend autant de loges que de carpelles et chaque loge contient un ovule anatrope pendant se transformant, après fécondation, en une graine abondamment albuminée. Les ovules sont unitegumentés, par simplification évolutive. Le sommet de l'ovaire constitue un plateau ou un dôme nectarifère au centre duquel se dressent les styles, courts, généralement libres et divergents. Autour de ce disque sont insérées des étamines, généralement 4-5, éventuellement d'autres nombres dans les genres primitifs, des pétales de petite taille, ordinairement quatre ou cinq, en alternance avec les étamines, exceptionnellement d'autres nombres dans les genres primitifs. Le calice est réduit à un bourrelet entourant le plafond ovarien et portant, généralement, des pointes minuscules, alternées avec les pétales et représentant des sépales. La formule florale est donc généralement : 5S + 5P + 5E + 2C. L'androcée est post-obdiplostemone.

Ces petites fleurs, disposées, chez les genres primitifs de l'ordre, en inflorescences de types variés, tendent à se condenser en un même système simple, l'ombelle : les fleurs sont attachées ensemble, sur la tige florifère, en un point à partir duquel leurs pédoncules rayonnent, tandis que des bactéries forment, autour des rayons floraux, une couronne appelée involucre. L'ombelle existe chez des plantes appartenant à d'autres ordres ; mais, chez la grande majorité des Apiales, l'inflorescence en ombelle est tellement constante qu'elle a donné son nom à l'ordre tout entier. D'après la classification la plus généralement admise, les Apiales comprennent trois familles : les Pittosporaceae, formant selon certains à elles seules l'ordre des Pittosporales, les Araliaceae, parfois isolées en tant qu'Araliales, et les Apiaceae ou Umbelliferaceae. Les Apiaceae ont souvent inclues les Araliaceae dans la même famille. Elles sont vraisemblablement issues d'un même stock originel, et ont évolué séparément mais parallèlement. Les Cornaceae sont considérées par certains spécialistes comme étant rattachées aux Apiales et incluses dans cet ordre. Il a été reconnu que ce complexe, dans son ensemble, provient des Hamamelidales, des Rosales, des Myrtales ou des Rhamnales, et des études récentes suggèrent une relation étroite entre Cornales et Rosales d'un coté, et Apiales et Sapindales de l'autre.