Plantes et botanique

Espèces

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Sterculia, L. , Sp. Pl. ed. 1: 1007. 1753

Description

Distribution

Le genre est subcosmopolite, natif des régions tropicales et subtropicales du monde entier.

Description

Il s'agit d'arbres ou d'abustes persistants ou caducs, aux feuilles alternes, généralement simples, souvent palmatifides, pétiolées et munies de stipules caduques. Les fleurs, actinomorphes et bi- ou unisexuées (polygamie), sont solitaires ou groupées en panicules axillaires. Apétales, elles se composent de 5 sépales libres ou soudés à la base, plus ou moins pétaloides, de nombreuses étamines soudées en un androgynophore, et d'un ovaire supère, à 5 carpelles soudés. Les fruits sont des follicules plus ou moins ligneux, généralement dehiscents.

Informations complémentaires

Le nom du genre fait référence à Sterculius, dieu romain qui aurait enseigné aux hommes l'art de fumer les terres, allusion donnée à l'odeur fétide des fleurs et des feuilles de certaines espèces.

Les espèces du genre

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Sterculia setigera

Delile , Voy. Meroe Bot. 61.

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Syn. : Sterculia tomentosa, S. cinerea

Distribution

Afrique (du Senegal au Cameroun, en Angola et en Ethiopie). Savanes.

Description

Arbre persistant (haut : 10-18 m). Feuilles : ovales, palmatifides, composées de 3-5 lobes triangulairs (long : 60-200 mm), base cordée, apex acuminé, marges entières, pétiole pubescent. Inflorescences : panicules axillaires (long : 50-80 mm). Fleurs : unisexuées (dioecie), calice campanulé à 5 lobes triangulaires et jaunâtres (long : 12 mm). Fruits : 3-5 follicules oblongs ovoides (long : 60-100 mm).

Informations

Les nombreuses utilisations pharmaceutiques, alimentaires et industrielles de la gomme font qu'elle est l'objet d'un commerce important au Sénégal et au Mali. La gomme est utilisée comme gélifiant en industrie alimentaire, dans les cosmétiques, comme apprêt pour la teinture des tissus. L'écorce fournit sert à fabriquer des liens et cordages, et des fibres pour les vêtements.
  • Sterculia setigera
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